Đến San Francisco ghé đường Lombard


Đêm trước khi đến với San Francisco [SF] tôi ngụ ở Santa Clara cách đó chừng mấy chục dặm trời không một chút mưa vậy mà sáng hôm sau khi tôi đến SF trời lại âm u đổ mưa & lạnh cóng. Sớm mai cuối tuần ở San Francisco đường phố vắng ngắt, ghé khu phố Tàu ăn sáng bằng món dimsum rồi sau đó tôi bắt đầu lang thang SF dưới cái lạnh căm căm & mưa phùn rơi mù mịt trên khắp nẻo...


San Francisco [ hay Cựu Kim Sơn ] là thành phố đông dân & lớn hàng bậc nhất ở bờ tây nước Mỹ. Nằm trên mỏm núi bên vịnh San Francisco, thành phố với vô số con phố lên lên xuống xuống độc đáo xinh đẹp cùng với cây cầu Golden Gate nổi tiếng, đảo nhà tù Alcatraz, phố đồng tính Castro... hàng năm đang đón hàng triệu du khách từ khắp nước Mỹ cũng như những nơi khác trên thế giới đến viếng thăm. SF từng bị điêu tàn hồi năm 1906 sau trận động đất kinh hoàng gây sụp đổ & cháy nổ khắp thành phố để rồi sau đó SF được tái thiết trở nên xinh đẹp, lông lẫy & trở thành thành phố nổi tiếng ở bờ Tây Mỹ quốc.


Đến SF, người ta hay bảo ngoài việc ngắm cầu Golden Gate thì còn phải đến con phố Lombard thì mới được cho là đã đến SF vậy nên tôi đã bắt đầu một ngày rong ruổi SF của mình từ con phố Lombard. Đây là con phố ngắn ngoằn ngoèo hình sin trồng đầy hoa một chiều đổ dốc xuống từ đồi Nga [ Russian Hill ] xuống khu The Embarcadero. Lombard cũng là con đường nổi tiếng nhất nước Mỹ về độ dốc & sự loằn ngoằn khó chịu của nó. Cứ như một biểu đồ hình sin, con đường chéo qua chéo lại lát gạch đỏ trông rất lạ mắt này hàng ngày thu hút không biết bao nhiêu du khách đến ngắm. Phố Lombard chỉ dài chừng 400m với độ dốc qua các khúc cua gấp là 27 độ & cho phép người lái xe ở tốc độ 5km/h nhưng lúc nào cũng có người qua lại, đi bộ có, đi xe có… hình như du khách nào ở những vùng khác của Mỹ chạy xe đến SF cũng tranh thủ một lần thử tay lái của mình qua các khúc cua cùi chỏ của Lombard để trải nghiệm cảm giác.








SF hầu như mát mẻ đến… lạnh quanh năm. Nghe nói thành phố này luôn có sương mù dày đặc cho dù đang giữa mùa hè vậy nên ông Mark Twain đã viết “ Mùa đông lạnh nhất tôi đã từng trải qua là một mùa hè ở San Francisco” quả là không sai. Tôi bắt tàu điện đi ra Fisherman’s Wharf [ bến Ngư Phủ ] nằm bên vịnh SF để cảm nhận cái lạnh tê tái dưới cơn mưa phùn & gió lùa vào từ biển… khu này là khu phố đi bộ dành cho du khách với vô số hàng quán bán hàng lưu niệm, seafood nổi tiếng vùng SF & trái cây… cũng như rất nhiều tiệm café, fastfood… Ở đây có bến tàu du lịch để chở du khách đi ra thăm nhà tù khét tiếng nước Mỹ Alcatraz bây giờ vẫn còn giữ nguyên vẹn, hay ngồi trên tàu ngắm hải âu, hải cẩu ở vịnh SF & đặc biệt là được chui ngang qua cây cầu Golden Gate để ngằm cầu từ nhiều hướng khác nhau.




Tôi đi vào buổi sáng của ngày có mưa & sương mù dày đặc nên cầu Golden Gate cũng chìm trong làn sương ấy vậy nhưng cảm giác nhìn ngắm Golden Gate trong mờ mờ ảo ảo cũng thú vị không kém. Gió biển thổi vào lạnh ngắt, chiếc jacket không đủ làm ấm cơ thể tôi khiến tôi run lập cập trông thật tội nghiệp… nhưng vì ham hố muốn ngắm nhìn vịnh SF, muốn thả mình vào không khí lạnh teo ấy nên tôi đã gồng mình trèo lên boong tàu để có thể thả mắt nhìn ngắm xung quanh thật bao quát chứ không chỉ qua ô cửa tàu nên tôi đã bất chấp cái lạnh. Và trời thương là sau chuyến đi dầm mưa, tắm sương lạnh lẽo ấy tôi vẫn còn khỏe re !




Tôi có một buổi trưa no nê trong một nhà hàng ở khu Fisherman’s Wharf với món Claim chowder mà bây giờ nhớ lại vẫn còn ngán vì sự béo ngậy của nó. Tôi đi khá nhiều, dễ ăn & cũng ăn được các món nước ngoài nhưng nói thích thì tôi vẫn cứ khoái mấy món ăn dung dị nhà quê xứ mình… đi ra nước ngoài ăn chỉ để cho biết món xứ người, ăn để qua bữa, cho no để đi tiếp chứ ăn hoài món Tây ngán lắm.  Nói vậy chứ cũng có vài món rất ngon giờ tôi vẫn thích được ăn lại như món mì Ý ở bên Ý, steak ở New York…




Nói chuyện động đất năm 1906 ở SF, nghe kể lại rằng lúc đó cả SF chìm trong đống đổ nát. SF không những sụp nát do động đất mà còn do cháy nổ bởi những ống hơi, trạm xăng dầu… Cả thành phố hầu như tan nát cả vậy nhưng ở  con phố Steiner vẫn còn lại 6 ngôi nhà trong hàng ngàn ngôi nhà xây theo kiểu Victorian từ những năm 1849 & những ngôi nhà này bây giờ đã trở nên nổi tiếng, là điểm tham quan của du khách khi ghé đến SF. Chúng được sơn bằng những màu sắc đuợc cho là thời trang của thời cũ, phía trước là một công viên rộng với thảm cỏ xanh rì đã làm cho 6 ngôi nhà này trở nên xinh đẹp hơn. [Victorian Houses - Painted Ladies (six sisters house) ]

Victorian Houses - Painted Ladies (six sisters house)

Alcatraz Island - nhà tù nổi tiếng

Tôi ghé qua cây cầu Golden Gate trước khi đi tiếp nơi còn lại là khu phố đồng tính Castro. Cây cầu Golden Gate bắc ngang qua vịnh SF hoành tráng nối down town thành phố SF & Marin là biểu tượng của thành phố SF. Cầu được xây từ năm 1937 & là cây cầu dây văng dài nhất thế giới lúc đó để rồi bây giờ nó là điểm đến hàng đầu của du khách khi đến với thành phố SF. Tôi đến lúc trời mù nên không chụp được hình cây cầu trọn vẹn. Nhưng cũng không sao vì đã có vô số tấm hình chụp cây cầu này rồi nên mình có chụp thì cũng chỉ là để cho mình ngắm chứ không thể sánh bằng vậy nên tự an ủi mình thế cũng được… Được đứng trên cây cầu & sờ vào thành cầu, sợi dây cáp khổng lồ của cầu cũng là thỏa mãn lắm rồi… Được biết là mỗi dây cáp được làm bằng 27.572 sợi kim loại. Tổng chiều dài các sợi cáp cấu thành hai dây cáp chính là 80.000 dặm (129.000 km) & tổng chiều dài này bằng 5,79 lần đường kính Trái Đất. Tổng số đinh tán dùng cho cây cầu là 1.200.000 cây. Ghê không?


Rời cầu Golden Gate, tôi ghé qua tòa thị chính SF, khu Little Saigon & Chinatown… rồi sau đó là đến khu phố đồng tính Castro. Khu Castro cũng là điểm đến nằm trong các tour du lịch khi đến với thành phố SF. Castro là khu phố đầy các cửa hàng, tiệm ăn, café, tiệm phim ảnh, sách báo… mà đối tượng khách chính là những người đồng tính ở SF. Trên con phố Castro dễ dàng nhận thấy những cặp tình nhân dắt nhau đi trên phố, những lá cờ riêng của người đồng tính được treo trên khắp phố. Theo thống kê thì SF là thành phố có đông người thuộc thế giới thứ ba hàng đầu ở Mỹ & chính quyền thành phố này đã công nhận giới tính của họ một cách công bằng.




Vậy là 2 năm rồi chưa quay lại nước Mỹ… cũng muốn quay lại để thăm bạn bè, thăm SF, Boston, Vegas, L.A, Chicago… nhưng còn quá nhiều nơi mình chưa đến… Thôi thì hẹn nước Mỹ một ngày nào đó vậy. Sẽ trở lại New York để lang thang bên bến cảng, sẽ đến Atlanta để ghé lại nhà bảo tàng Coca Cola… & sẽ ghé lại SF để thả bước trên con đường Lombard dzích dzắc rồi ghé cầu Golden Gate chụp một tấm hình thật rõ dưới nắng vàng chói chang…

S.F city hall

Little Saigon ở S.F


the Transamerica Pyramid - tallest building in S.F

Viết lại kỷ niệm của chuyến đi SF năm 2009 do tối qua coi tivi thấy có một phóng sự về thành phố này :)

Xem thêm về nước Mỹ:


Vu Dinh Toan

About Vu Dinh Toan

Author Description here.. Nulla sagittis convallis. Curabitur consequat. Quisque metus enim, venenatis fermentum, mollis in, porta et, nibh. Duis vulputate elit in elit. Mauris dictum libero id justo.

Subscribe to this Blog via Email :